月球背面到底什么样?人类频频探索它是为了啥?

刘燕歌 2019-01-04 11:48 93,866

1月3日上午10时26分,嫦娥四号探测器成功着陆在月球背面东经177.6度、南纬45.5度附近的预选着陆区,并通过“鹊桥”中继星传回了世界第一张近距离拍摄的月背影像图。那么,月球背面到底什么样?这张图是如何被“鹊桥”传回地球的呢?人类为什么要探索月球背面呢?

月球背面到底什么样?人类频频探索它是为了啥?
  图片为嫦娥四号着陆器监视相机C拍摄的着陆点南侧月球背面图像,巡视器将朝此方向驶向月球表面。

  一张照片揭开月球背面神秘面纱

  乍一眼看上去,月球背面这张“面孔”并不漂亮,像是一张“麻子脸”,其陨石坑的数量比月球正面要多得多,放眼望去随处可见,密密麻麻的。月背的“皱纹”也多,布满了沟壑、峡谷和悬崖。

  另外,月背还有几处巨大的“痤疮”,暗斑中的物质与月面的普通物质相比有着很大的不同,这种现象似乎能够说明月球背面由于毫无遮拦地暴露在太空里,遭遇了大量天体的直接撞击。那么,这张照片是如何被传回的呢?

  传回月球背面照“鹊桥”功不可没

  中国探月工程总设计师吴伟仁表示,由于月球有一面总是背对着地球,当嫦娥四号进行世界首次月球背面软着陆和巡视勘察任务时,将受月球自身遮挡,无法直接与地球进行测控通信和数据传输,而“鹊桥”则相当于架设在嫦娥四号与地球间的“通信中继站”。

月球背面到底什么样?人类频频探索它是为了啥?

  “鹊桥”是颗小卫星,作为嫦娥四号任务的重要组成部分,携带一大一小两个相机,小的专门观察卫星天线的展开情况,大的可以给月球和地球拍合影。在确保完成通信中继保障使命的同时,“鹊桥”也拉开了探月国际合作的新序幕。“鹊桥”携带了由荷兰研制的低频射电探测仪,未来将开展在轨科学探测试验,这个低频射电探测仪可以聆听低频的宇宙之声,这些宇宙之声携带着宇宙大爆炸后几亿年时间里的蛛丝马迹,那时正是氢气云孕育第一代恒星的宇宙黑暗时代。专家称,这一科学探测将等嫦娥四号探测器完成主要任务之后再继续展开研究。

月球背面到底什么样?人类频频探索它是为了啥?

  人类频频探索月球背面是为了啥?

  由于月球绕地球公转的周期与月球自转的周期相同,所以月球总有一面背对着地球,这一面称之为月球背面。因此,在此之前,人类在地球始终无法看到月球的背面,虽然此前已经发射了100多个月球探测器,其中还包括65个月球着陆器,但仅有不载人的环绕月球轨道器和载人的阿波罗号曾看到过月球背面。

  探索月球背面有一个重要原因,即开展低频射电天文观测。中国科学院月球与深空探测总体部主任邹永廖称,这一目标是天文学家梦寐以求的,可以填补射电天文领域上在低频观测段的空白。由于地球电磁环境的原因,在月球正面开展低频射电观测效果很不好。月球背面的电磁环境非常干净,为开展空间科学领域最前沿的低频射电天文观测与研究提供了理想场所。

来源:科普中国

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