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人体6大不雅的“臭毛病”竟包含着大道理

美国洛杉矶市中心一家法院在审理一起案件时,有一位陪审员打了个不合时宜又稍嫌夸张的哈欠,虽然他当场道歉,但法官还是对不依不饶,执意用1000美元罚金让这位陪审员彻底“清醒”过来……

人体6大不雅的“臭毛病”竟包含着大道理

  在契诃夫的一篇小说里,一位官职卑微的文官,一次在剧院打了一个喷嚏,唾沫星儿溅到了前排一位将军的头上;小官吏赶忙道歉,将军也接受了道歉;可是这位小官吏依然惴惴不安,散场后还接二连三地登门致歉,最后自己把自己吓死了……

  甲同学吃了午饭后,不知怎回事,打嗝不止,引起同学们的厌烦;他想做解释,却被连连的嗝声打断,无奈之下,只好离开课堂……

  乙同学是个百里挑一的漂亮女孩,但她有一个难以启齿的隐私,那就是睡觉的时候,不仅会打呼噜,还会流口水;每天早上起来,她的枕巾都是湿漉漉的……

  在朋友的聚会上,正当大家嘻嘻哈哈谈论着什么,忽然其中有人放了一个响屁,于是大家面面相觑,陷入一阵尴尬……

  这些臭毛病到底是怎么回事?是正常的生理现象,还是疾病的征兆呢?虽然它们都是些小毛病,似乎不值得我们小题大做,但在不适当的时机,不适当的场合,来那么一下,也够让我们尴尬和苦恼的。看来,我们有必要了解一下这些臭毛病的来龙去脉。

人体6大不雅的“臭毛病”竟包含着大道理

  打喷嚏,身体在自卫

  当你“啊—嚏—”一声,当着众人的面鼻涕、唾沫一起飞溅的时候,边上的人往往会说:“谁想念你啦?”如果真有人要通过如此难堪的方式对你实行“精神遥控”,那也太过分了。

  当然,这不过是迷信或者玩笑。打喷嚏的原因其实很简单,那就是像灰尘、细菌或者花粉等异物进入到了鼻腔内,位于鼻粘膜上的三叉神经就向肺部的呼吸肌发出指令,命令它通过打喷嚏猛烈“反攻”,将异物驱除出境。

  如此看来,打喷嚏不过是我们的身体受到外来伤害时所做的有理有节的自卫反应。有些人讨厌打喷嚏,通过服用各种药物来减少喷嚏,那不仅是自欺之举,治标不治本,反而可能带来疾病或者延迟了疾病的痊愈。

  当然,假如一个人因为感冒而打喷嚏,那最好用卫生巾捂住嘴。据有人分析,人在打喷嚏时,一次可以喷出10万个唾液飞沫,这些飞沫以每小时145千米的速度在空气中流动。除非打喷嚏的人用纸巾或手帕捂着嘴,否则唾液中所含的细菌和病毒可以快速在人群中传播。

人体6大不雅的“臭毛病”竟包含着大道理

  打哈欠会传染

  当我们困了、乏了或者对某件事情厌倦了,通常都要伸个懒腰,打个哈欠。打哈欠是我们的几种“臭毛病”中唯一具有“传染性”的。当我们看到边上有人打哈欠,自己也会不由自主地打起来。有一位瑞士科学家利用这一特点,巧妙地来解决一些人的失眠问题。他制造了一尊半身的人头像,这个人像甜蜜蜜地打着哈欠,一副困乏欲睡的样子。失眠的人看着这个头像,一会儿就会打起呵欠来,然后安然入睡。

  哈欠的“传染性”可能跟大脑里负责语言学习等模仿活动的镜像神经元有关。有研究表明,那些患有自闭症的儿童就不容易被别人“传染”上打哈欠。这就是说,他们的镜像神经元受到损坏后,以至于什么都不会模仿了。

  但是一个根本的问题,即“人为什么要打哈欠?打哈欠会给我们带来什么好处?”,科学家至今还没弄清楚。

  科学家猜测,打哈欠可能具有多种不同的功能。一种功能是,当我们困乏的时候,打哈欠可以提醒我们,大脑已经疲劳,需要睡眠休息,所以起到一种催眠作用;可是当人即将进入紧张工作之前打个哈欠,却可能是身体借助深吸气使血液中增加更多的氧气,提高大脑的活动能力;还有一种观点认为,打哈欠有调节体温的作用。

  大多数哺乳动物和鸟类也会打哈欠。对于群体生活的动物,“传染性”的打哈欠可以使整个群体保持高度一致的警觉。而对于更聪明、狡诈的灵长类动物来说,在敌人面前懒洋洋地打个哈欠,可以把敌人唬住,让它误以为你的实力非同一般,根本不把它放在眼里(其实这一套把戏人类也会玩),这也不失为一种自我保护的策略。

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  打嗝泄露了我们的“出身”

  吃饱喝足之后打个嗝是件很美的事,但一不小心却泄露了我们的出身:原来所谓的万物之灵长不过是鱼和爬虫的后代。

  打嗝是我们身上的呼吸神经之一——膈神经因受到刺激,引起膈肌痉挛收缩而引起的。在正常情况下,膈肌有规律地活动着,使我们能够均匀呼吸;而在打嗝的时候,膈肌不由自主地收缩,空气被迅速吸进肺里,两条声带之中的裂隙骤然收窄,因而引起“嗝”的一声响。

  并非只有吃饱了,才会打嗝;只要膈神经受到刺激,就会引起打嗝。而凑巧的是,我们的膈神经特别长,它从颈椎出发,经过一条蜿蜒曲折的路径,最后才穿过胸腔和横隔膜;在这条长长的神经纤维上,只要任何一个地方被“碰”一下,我们的身体就会像一架自动的乐器“弹奏”出“嗝”的一声。

  这种设计其实是相当不合理的。如果膈神经从横隔膜附近的脊椎发出,而不是从颈椎发出,既不会影响我们正常的呼吸功能,又能减少打嗝,这要合理得多。可是谁叫我们是鱼类和两栖类的后代呢?

  我们知道鱼类是靠鳃呼吸的,鳃长在鱼的头部两侧,所以连接鳃部肌肉和大脑的呼吸神经是非常短的,这符合自然界设计力求经济的原则。不过,这只适用于刚开始的时候,到后来在进化过程中这个原则就被破坏掉了,因为进化只是在原有基础上的点滴改良,而不是按照最经济的原则推倒重来。两栖类学会用肺呼吸后,由于肺位于身体的下部,所以包括膈神经在内的呼吸神经只好从头部拉下来,将就着用,而没有“另起炉灶”。作为必要的牺牲,我们也就变得容易打嗝了。

  事实上,像牛羊之类的反刍动物比人类还容易打嗝。我们打嗝呼出的主要是空气,而牛羊打嗝呼出的主要是甲烷。一头奶牛平均每天要通过打嗝呼出500~600升甲烷。我们知道甲烷是一种比二氧化碳还厉害得多的温室气体,所以牲畜打嗝也是全球气候变暖的重要因素之一。

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  打鼾:健康的杀手

  过去,当一个人打鼾时,我们会夸他睡得香,但现在已经没有多少人会这么认为了。相反,大家开始逐渐意识到,打鼾不仅惹人烦,而且会引发疾病。

  鼾声是由于打鼾者的气道比正常人狭窄,当气流通过时,产生涡旋引起振动造成的,这就好比吹笛子的时候气流会与笛子共振发出笛声一样。为什么打鼾者的气道比正常情况窄呢?一个原因是肥胖,脂肪在咽喉部位堆积,另一个原因是人年纪大了,肌肉及软组织松弛。这也是打鼾常见于胖子和老年人的原因。这些人在白天清醒的时候,可以有意识地收缩咽喉部肌肉,使气道保持通畅;但夜间睡眠时,意识控制力下降,于是肌肉松弛下来,咽部容易堵塞,鼾声就免不了出来了。

人体6大不雅的“臭毛病”竟包含着大道理

  堵塞越严重,鼾声就越响;严重时甚至可以让呼吸暂时停止。在医学上,把每停顿10秒以上称为1次呼吸暂停。在1小时的睡眠中,假如有5次以上呼吸暂停,或者7个小时睡眠中,呼吸暂停在30次以上,就确定睡眠者患有“睡眠呼吸暂停综合症”。这种病症对人危害极大。因为呼吸暂停会造成缺氧,轻者睡不解乏、白天困倦、工作学习能力降低,重者会诱发高血压、心肌梗死等严重的疾病,甚至在睡眠中猝死。

  打鼾给边上人带来的痛苦就更不用说了。据统计,有72.5%“打鼾汉”的妻子因丈夫打鼾而每晚睡眠少1~2小时,其中9.7%的妇女还因丈夫的鼾声而导致神经衰弱,因打鼾造成的婚姻破裂也不在少数。

人体6大不雅的“臭毛病”竟包含着大道理

  口水汩汩,为何而流?

  我们小的时候谁个没流过口水?即使成人,看到美食或者闻到美食的香味,口水也情不自禁地汩汩流出来,不过这时候,他们多半会咽下去,不让人察觉他们内心的欲望。我们用“垂涎三尺”来形容对可望而不可及事物的向往,即是这个意思。

  口水的主要来源是头部的三个唾液腺,它们受人体面部神经的控制,正常情况下每天要分泌1000~1500毫升口水,比每天排的尿少不了多少。我们的古人把口水称为“金津玉液”,认为它是滋润心肝百脏的“润滑剂”,这是言过其实的。但口水里含有多种无机物和酶,除了在进食的时候帮助湿润、溶解和消化食物,在平时确实能起着杀菌消毒、洁净口腔、保护牙齿等作用。

  我们平时看到小孩最容易流口水,那是不是说小孩的口水特别多,或者他们太贪吃呢?其实不是。新生儿是不会流口水的,因为他们的唾液腺不发达,分泌的唾液较少;至6~7个月时,婴儿乳牙萌出,刺激面部神经,就会增加口水的分泌,加上他们的口腔容量小,大脑发育尚未完善,控制力差,不会吞咽等等生理因素,于是积储后会自然流出;1岁以后,随着脑发育的健全,流口水便比较少见了;到2~3岁时,吞咽功能及中枢神经进一步完善,就不流口水了。如果3岁之后还流口水,那可能是神经发育不健全所致,比如痴呆儿就一辈子都会流口水。

  那为什么有些成人睡眠时也会流口水,给人留下不雅的印象呢?最轻的原因可能是他们的睡姿不正,比如趴着睡、侧身睡,都容易引起流口水;稍严重点的原因可能是口舌等处正患着慢性炎症,口腔受到刺激,唾液分泌增加;最严重的是可能患了神经官能症或植物神经功能紊乱。当然,对于偶尔在睡眠中流口水的人,不排除这种可能:梦见了好吃的,然后口水势不可挡地朝着梦中的美食奔涌而去了。

人体6大不雅的“臭毛病”竟包含着大道理

  为了健康,请有屁就放

  放屁虽然不雅,却是人的一种正常生理现象。正常人一般每天要放屁5~10次,放出总量大约500毫升的气体。你大多数时候没觉察到周围人放屁,那只是大家都偷偷放的缘故,不像你,总是不小心弄出动静来。

  屁里的气体有两个来源,一是我们进食时吞咽进去的空气,这部分是没有气味的;二是食物在胃、肠道内被消化道细菌发酵分解产生的二氧化碳、甲烷、氢气、硫化氢、甲硫醇等气体,屁中的臭味就来自这部分。过去普遍认为,屁的臭味是甲烷释放出来的,其实,甲烷本身并不臭。现代科学证明:产生臭味的“罪魁”是吲哚、粪臭素、硫化氢等化学物质和恶臭气体。此外,还有一种甲硫醇,是世界上最臭的气体,哪怕空气中只有百万分之一的浓度,都可以让我们皱眉头。不过我们平时放的大部分屁基本上没什么臭味,里面的主要成分是氮气、氢气、二氧化碳等。假如你吃了大蒜、西兰花等含硫比较高的食物,或者你的肠胃出了问题,放出来的屁就比较臭了,因为里面硫化氢、甲硫醇等臭气的含量升高了。

  你见过水管么?当里面进了空气,要把空气赶出之后,后续的水才能流出来。屁也一样,它在肠道里跟着粪便蠕动,只有排出来,大便才能通畅。所以,放屁是正常的生理功能,假如有屁不放,那就会憋出病来。不过,相信没有人这么傻,会让屁给憋死。

  假如你没有屁,或者屁特别多,特别臭,在排除食物方面的原因后,那么很可能预示你的肠道消化吸收功能出了问题,遇到这种情况,就需要到医院做检查了。

  不仅我们人,所有哺乳动物,甚至昆虫都会放屁。不过虽然屁的“普及率”如此之高,我们大概从来还没听说过某个人因为放屁而被人爱上的吧,但在昆虫里却有这种恶俗的艳遇。有一种雌性南方松甲虫,它放出的屁里面包含一种性激素,雄虫闻到它的屁后,就会被引诱来与其交配。爱情以屁为媒,真是匪夷所思。

  你看,我们身体上的这些小毛病里包含的大道理还真不少呢!

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